清华大学校长邱勇:大学是科创中心的关键引擎

21世纪是一个创新的时代。从基础科学研究到技术应用的时间越来越短。在这个时代,大学承担什么使命?在昨日举行的2017浦江创新论坛全体会议上,清华大学校长、中国科学院院士邱勇表示,研究型大学应致力于基础科学研究和创新人才培养,利用多学科优势,积极与国内外企业和政府合作,更快地将更多科研成果转化为高科技产品。

提高基础研究投资比例

丹麦是此次浦江创新论坛的主办国。邱勇表示,丹麦是一个创新型国家,其创新指数排名世界第六,领先于排名第二十二的中国。与此相关的是高等教育的排名差距,丹麦在世界排名第19,中国排名第104。虽然我国许多大学正在建设世界级大学,但平均而言,与丹麦等创新型国家仍有很大差距。

这就引出了邱校长演讲的主题:创新时代大学的使命是什么?他指出,建设具有全球影响力的科技创新中心有三个基本要素:具有国际品牌的行业领导者和充满创新活力的中小企业、世界级的研究型大学和良好的创新生态。这三个要素是相互关联的:良好的创新生态有利于龙头企业和创新型中小企业的形成和集聚;世界一流的研究型大学不仅可以创建创新型企业,还可以与许多企业开展研发合作。"大学是全世界科学研究中心的主要引擎."邱勇说,以美国为例,斯坦福大学是硅谷创新的源泉。硅谷企业总收入的70%来自斯坦福大学师生创办的企业。美国东部的128号高速公路与麻省理工学院紧密相连。截至2014年,麻省理工学院校友创办了3万多家企业,年产值1.9万亿美元,相当于世界第十大经济体,30%的企业位于128号公路沿线。

在创新领域,大学有两个其他机构没有的特征:悠久的历史和许多学科。邱勇指出,历史悠久的大学应该着眼长远,重视基础研究。“中国对R&D的投资近年来一直在不断增加,但基础研究投资在研发(研发)中的比例仍然很低,这是致命的。我们应该呼吁全社会充分认识到,基础研究能够决定创新活动的高度和可持续性,并进一步加强这方面的投入。”多学科也是大学的独特优势。以当前热门的人工智能为例。为了使机器具有认知智能,必须引入数学、生物学、物理学、哲学、社会学、心理学等许多学科的研究。哪个企业有这么多纪律小组?因此,人工智能发展的下一步必须深入大学。

加速融入全球创新体系

大学如何更好地履行使命,帮助建设一个创新型国家?邱勇引用了哈佛大学和斯坦福大学的实践。近年来,哈佛大学不断更新其通识教育体系,旨在培养“全人格”人才,使学生能够更好地适应未来的社会变化。斯坦福大学提出了“翻转课堂”的概念,重新调整课堂内外的时间,将学习的决定权从教师转移给学生。在这种教学模式下,学生可以在课堂上花更多的时间在基于项目的主动学习上,共同研究现实世界中的重大问题。教师不再占用大量课堂时间教授信息知识,而是让学生在课前完成自学。进入21世纪后,世界一流大学仍在做一件事:实施全球战略,包括国际合作办学战略。

清华大学也很活跃。据邱勇介绍,清华发起的改革计划

就全球战略而言,清华大学的实践值得国内大学借鉴。2015年,该大学、华盛顿大学和微软共同创立了全球创新学院(global innovation institute),共同培养创新人才。" 9月14日,我抵达西雅图,全球创新研究所大楼竣工."邱勇表示,“第二天,我拜访了比尔盖茨(Bill Gates),讨论了与微软在人工智能和生物制药领域的下一步合作,并将共同建立一个新的药物发现研究中心。北京市政府也参与了这一合作项目。”