网易百度抱团玩音乐,在线音乐市场恶斗难免

腾讯音乐提交在美国上市的申请后,整个在线音乐行业“阴云密布”。

10月12日晚,网易云音乐宣布新一轮融资。投资者包括百度、通用大西洋和于波资本,其中百度是战略投资者。然而,这一轮融资并未披露具体金额。

虽然腾讯音乐已经涉足资本市场,但网易和百度这两大互联网巨头的共同努力,仍让在线音乐市场处于几个变数之中。

联合

此次融资直接促进了网易云乐与百度的合作。

网易音乐总监告诉时代财经:“此次融资主要是为了引进拥有高质量和优势资源的长期合作伙伴。未来网易云音乐将在许多商业领域与百度展开深入合作,赋予音乐产业互联网的效率和价值,为用户带来更好的质量和丰富的音乐服务体验。”

双方的战略合作将在智能硬件领域处于领先地位。网易云音乐将连接到杜罗斯平台。借助百度人工智能技术,以智能语音互动的形式,在家庭、旅游等场景中,为用户创造创新的音乐服务体验。

尽管双方都没有透露融资金额和百度的持股比例,网易表示,它仍然享有对网易云音乐的独家控制权。

这是网易云音乐上线5年以来的第二次融资。作为网易的战略产品,网易云音乐从母公司输血,直到2017年才开始融资过程。

2017年4月,网易云乐完成了7.5亿元融资,此次融资由上海广播电视台和上海文化广播影视集团战略主导,芒果文创和中国金家台基金参与。经过这轮融资,网易云音乐的估值为80亿元。当时,由于腾讯音乐和阿里音乐抢购了独家版权,一直不想“依赖他人”的网易云音乐也加入了进来。在中国版权费不断上涨的背景下,网易云音乐为融资开辟了道路。

一年后,网易云再次开始融资。有趣的是,在腾讯音乐提交其在美国上市的招股说明书仅10天后,网易云音乐就发布了百度新一轮融资的消息。在这个关键时刻,这一举动真的很吸引人。

资深网络观察家丁道师认为,这一信息的发布具有明显的针对性。他说:“当腾讯音乐在美国上市时,网易此时发布了这条消息,显然是在战略上狙击其估值,以便首都能够看到腾讯音乐不是唯一的选择。”

Stress

与其他巨头相比,网易云音乐是一个后来者。

在音乐平台上的混战中,网易云音乐(NetEase Cloud Music)利用UGC的评论撕开缺口,用新鲜而感性的评论迅速俘获人们的心。随后,它推出了民谣和电音等原创音乐,并通过一系列对“音乐”的跨界探索,拓宽了音乐的边界,有力地进入了英美烟草的音乐战争,成为“表演终结者”。

截至2017年11月,网易云音乐宣布注册用户超过4亿。现在,网易云音乐已经试图撼动腾讯音乐三大产品的地位:酷狗音乐、QQ音乐和酷我音乐。

QuestMobile数据显示,截至今年7月,酷狗音乐、QQ音乐和酷我音乐MAU分别为3.5亿、2.9亿和1.3亿,而网易云音乐略弱,为1.2亿。

有趣的是,网易云乐的崛起实际上与腾讯密切相关。自2015年发布“最严格的版权令”以来,就一直有版权之战。大多数音乐版权集中在主流数字音乐平台手中,如腾讯音乐(Tencent Music)和阿里音乐(Ali Music)。2015年,网易云音乐与腾讯QQ音乐建立了合作关系,并从后者获得了150万份音乐版权,为其初步发展奠定了基础。然而,对于数字音乐平台来说,音乐版权是核心,音乐版权只是网易云音乐的短板,所以网易云一直不愿“依赖他人”,开始加入版权竞争。

在这种背景下,网易云音乐在2017年4月迎来了第一笔7.5亿元的融资,但在一个高成本的版权世界里,这一点我不得不承认

此时,网易云音乐的快速发展已经让腾讯音乐感到了一种危机感。与网易云音乐版权合作期满后,腾讯音乐转向前州阿里音乐。

这立即使网易云音乐陷入版权危机。截至2017年底,在国家版权局建议音乐平台避免购买独家版权后,腾讯、网易和阿里已经就音乐版权达成99%的共识。这时,网易云音乐的困境得到了解决。

然而,各大音乐平台保留约1%的差异化独家版权作品,这是音乐版权的核心内容。凭借腾讯的资本优势,腾讯音乐已经集合了华纳、环球和索尼三大唱片公司的独家代理。其余国内音乐公司需要获得腾讯音乐的次级许可,才能获得真正的许可。这样,腾讯就有了主动权。

因此,腾讯音乐在美国上市后,可以想象网易云音乐等平台将面临压力。这时,网易云完成了新一轮融资,更多的是向外界发出积极的信号。

chansons Capital董事沈梦对时代财经说:“一旦腾讯音乐以高估值在美国上市,它肯定会有充裕的资金。在版权收获和扩张方面,肯定会远远超过网易云音乐(NetEase Cloud Music),甚至可能在未来改变这些互联网公司的竞争格局。因此,网易将积极引进更多合作伙伴和战略投资,发展自己的音乐产业。”

Plan

据了解,这一轮网易云音乐融资将主要用于支持原创音乐人和建立音乐的上下游解决方案。网易云音乐将与合作伙伴一起构建音乐生态链和价值链,为用户带来更好、更丰富的音乐服务体验。

虽然网易云音乐最近在版权收获的速度上并没有落后,并先后与Ebers、KING RECORDS、Miman Media、Kobalt Music、Huayan、洛恩娱乐等唱片公司达成版权合作,但与拥有世界三大唱片公司独家版权的腾讯音乐相比,音乐库的规模仍有差距。

网易云音乐开始将其发展重点放在原创音乐人身上,试图取得突破。2016年11月,网易云音乐推出“石头计划”(Stone Plan),支持独立音乐家,吸引许多原创音乐家通过会员分享、欣赏和表演的渠道进入。

在接下来的两年里,网易云音乐不断加强其在支持原创音乐人节目方面的布局。首先,它在2017年与亚洲数字音乐品牌KKBOX达成合作,为音乐家服务。然后,它在今年5月推出了“阶梯计划”,将它与一个闭环生态系统联系起来。

沈梦说:“版权可以交换,但只要平台之间有时间差,他们就可以在一定时间内享受版权的独家优势,优先兑现。如果平台只购买版权,很难形成独占的时间优势。只有自己原创的音乐版权才能想到这一点。”

据了解,在独立音乐家的推广中,网易云音乐通过个性化推荐等方式,将大量独立音乐家推向了知名度。超过50,000名音乐家进入该平台,上传了100多万首原创音乐作品。

所谓独立音乐家是指没有与任何唱片公司签订合同的音乐家。他们录制自己的歌曲并宣传自己。因此,就渠道和资源而言,他们无法与唱片公司的歌手相比。即使个性化推荐有所增加,网易云音乐在宣传广度和推广渠道上仍有一定的局限性。

互联网巨头百度的到来刚刚增加了网易云音乐的频道需求。丁道师说:“这次双方的合作绝对不是基于‘金钱’,而是基于资源和渠道的合作。百度是中国主要的交通门户,在播放、搜索和显示信息方面可以优先考虑网易云乐。因此,这种合作依赖于资本以外的某种合作,而资本是他们真正合作的关键。”

百度将来会提供什么合作?“百度将大力支持和协助网易云音乐在搜索、信息

2002年,百度MP3上线。该产品曾带来百度1/3的流量,而三年后,QQ音乐上线了。2006年,百度音乐曾在个人电脑时代统治过用户的电脑桌面,在此之前,百度音乐还打着千千听力的旗号。

然而,百度的音乐模式主要依赖用户上传,而不是购买版权。随着2015年7月国家版权局发布《关于责令网络音乐服务商停止未经授权传播音乐的通知》,被称为“音乐盗版中心”的百度音乐受到重创。

今年,英美烟草的音乐业务走了不同的发展道路。腾讯音乐成立收购酷狗和酷狗;阿里音乐邀请高宋啸和宋克管理其音乐业务。然而,百度放弃了“无利可图”的百度音乐,将其纳入泰和音乐。

百度没有想到所谓“最严格版权令”的发布是国内音乐产业的转折点,从此进入了音乐支付时代。此后,聚集酷狗和酷我的腾讯音乐(Tencent Music)成为了在线音乐行业的领导者,抢占了“蛋糕”的最大份额,阿里音乐也从中受益匪浅。

以腾讯音乐为例。其上市招股说明书显示,腾讯音乐2016年和2017年的收入分别达到43.61亿元和109.81亿元,净利润从8500万元飙升至13.19亿元。2018年上半年,腾讯音乐的收入达到86.19亿元,同比增长92%。调整后利润为21.12亿元,同比增长近两倍(189%)。

面对日益庞大的音乐市场,百度成了旁观者。因此,百度对网易云音乐的战略投资被业界解读为回归在线音乐产业的信号。

沈梦认为:“百度的消费业务基本上不太成功,百度音乐也被卖掉了。现在百度也在寻找可以应用其部分技术的场景,希望能回到互联网娱乐行业来参与其中。这需要一个更好的基础平台,它必须找到盟友。”

在移动互联网时代一直在不断探索的百度,曾经错过付费音乐的出路,但不想在音乐的后版权时代缺席,最终选择了最直接的投资方式重新进入。

事实上,自2017年以来,百度一直通过战略控股和战略投资不断拓展内容生态领域,包括百度视频、纵横文学、蜻蜓调频、梨视频和人人视频等一系列内容产业公司。然而,这项对网易云乐的战略投资进一步反映了百度投资内容生态的决心。

目前,“先锋”腾讯音乐正在前往美国上市的路上,而“捕手”网易云音乐和“回归者”百度正在联手,网络音乐行业的未来方向再次充满不确定性。